46.2 MÁS INFORMACIÓN - INCRAL 44 SOBRE PLATA

01/08/17

Incral 44 sobre plata

En el Boletín CTS 19.3 de 2009 hablamos de las problemáticas relativas a la protección de las platas. Como es sabido, el talón de Aquiles de este metal es su reactividad en presencia de sulfuro de hidrógeno (H2S), que origina la tan característica pátina negra, llamada también tarnishing. Este fenómeno aparece siempre, ya que los sulfuros son contaminantes presentes en todos los entornos, aunque en bajas concentraciones, y se puede observar también en objetos dejados en entorno marino, gracias a la acción de las bacterias sulfato-reductoras. 
La compleja reacción de oxidación, en la que participan los gases que contienen azufre junto con el oxígeno y la humedad, que lleva a la formación del sulfuro de plata negro, se puede esquematizar de la siguiente forma:

                                                                          2Ag + H2S → Ag2S + H2 

Las patinas detectadas en objetos de plata son casi todas pasivantes y se eliminan principalmente por motivos estéticos, para volver a descubrir las trazas del trabajo superficial o las decoraciones. 
La limpieza mecánica de la plata es una operación delicada ya que en la superficie de este metal es especialmente fácil inducir modificaciones superficiales no deseadas, y sólo hay que llevarla a cabo si no es posible intervenir con otros medios o para eliminar pátinas muy gruesas. En general se utilizan como ligeros abrasivos dispersiones de bicarbonato de sodio o de carbonato de calcio, trabajados delicadamente mediante tampón y/o pincel, o materiales suaves como las gomas: estas problemáticas las ha tratado Dª Giulia Basilissi en su tesis de licenciatura en el Opificio delle Pietre Dure, presentada también en el Congreso IGIIC de L’Aquila junto con el químico D. Andrea Cagnini, y descrita en un artículo publicado posteriormente en OPD Restauro [1,2]. 
Los objetos sobre los cuales se han probado los diferentes tratamientos eran tres obras en aleación de cobre damasquinadas, de producción islámica: un candelabro, un estuche y una copa. La técnica del damasquinado (en italiano 'agemina', del latino ad gemina metalla, de dobles metales), consiste en la introducción de un metal mediante martillado (por ejemplo plata, o bien oro o cobre) en las ranuras de otro metal (en nuestro caso una aleación de cobre). Una técnica similar es la del niel, donde en las ranuras se extiende una mezcla de sulfuros de diferentes metales bajo forma de polvo de color negro (de ahí “niel”), que se funde para que se adhiera al metal del fondo, a menudo plata.
Resulta evidente que, debido a la finura de las taraceas la limpieza de estas obras requiere un cuidado especial, (ver Fotografía).
La primera parte de la tesis se basaba precisamente en una comparación entre los métodos mecánicos de limpieza y las clásicas soluciones de agentes quelantes, Sales de Rochelle y EDTA, que ha llevado la elección hacia una goma-lápiz (Perfection 7057 con punta rosa de Faber-Castell).
La segunda parte de la tesis analizaba, en cambio, la problemática de la protección de las platas, una vez eliminada la pátina de sulfuro. Se han comparado diferentes productos utilizados tradicionalmente: el barniz nitrocelulósico Zapon de Lechler, el protector Incral 44 de C.T.S. y algunas ceras microcristalinas. Además se han valorado también dos tratamientos bicapa (Zapon + cera e Incral 44 + cera) que, de acuerdo con la literatura relativa a la protección de los bronces, son más eficaces.
Los protectores se han aplicado en muestras de plata, sometidas posteriormente a ciclos de sulfuración, y se han establecido los valores colorimétricos y de gloss (brillo).
Una escasa protección se asocia a una rápida formación del sulfuro de plata negro (Ag2S), con el consiguiente ennegrecimiento de la superficie, que se puede medir en las lecturas colorimétricas. Una buena protección, en cambio, consigue unas variaciones de color mínimas.
De entre los tratamientos individuales, él que ha dado una variación menor en términos de color ha sido el tratamiento sólo con Incral 44, mientras que las ceras, en la concentración probada, no han dado una buena protección, y el Zapon a nivel intermedio, como se puede ver en la tabla sinóptica. De entre los tratamientos bicapa, el mejor ha sido él con Incral 44 más cera microcristalina que, de hecho, ha sido finalmente utilizado para la protección de las platas damasquinadas. 

Tratamiento                                                                                                       N° de capas                                ΔE después de 4 fases                                                                                                                                                                                                  de sulfuración
Zapon al 70% en diluyente nitro o diluyentes alternativos                                     1                                                  15,11-21,39
de baja toxicidad
Incral 44 tal cual                                                                                                      1                                                       6,32
Incral 44 al 70% en butil acetato                                                                            1                                                       8,80
Cera microcristalina R21 al 2% en ciclohexano                                                     1                                                      38,66
Cera Reinassance                                                                                                   1                                                      44,26
Zapon + cera microcristalina R21                                                                           2                                                        6,09
Incral + cera microcristalina R21                                                                             2                                                        2,37

Para concluir, aunque para las platas no sea una práctica rutinaria, sin embargo el tratamiento protector con Incral 44 y cera microcristalina puede ayudar de forma eficaz a ralentizar la reaparición de la pátina negra de sulfuro. La duración de este tratamiento se incrementa conservando los objetos en un ambiente protegido (exento de sulfuros y con HR <40%).

Bibliografía;
1. Giulia Basilissi, Annalena Brini, Andrea Cagnini, Cinzia Ortolani; “ll restauro di tre manufatti islamici ageminati come caso studio. Metodologie di pulitura e protezione dell'argento: introduzione di una tecnica dry con gomme e considerazioni sui formulati protettivi”. OPD Restauro n. 28 (2016)
2. Giulia Basilissi, Andrea Cagnini; “Ricerca e sperimentazione di nuove metodologie di pulitura dell’argento e messa a punto di idonei formulati protettivi”, Atti del XIV Congresso Nazionale IGIIC – Lo Stato dell’Arte, L’Aquila 20/22 ottobre 2016.
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